Autonome taxidienst in Phoenix

Waymo, een dochterbedrijf van Google, heeft in Phoenix zijn autonome taxidienst opengesteld voor publiek. Er zijn nog wel enkele mitsen en maren: zo zit er nog steeds iemand achter het stuur om het zelfrijdende voertuig in de gaten te houden. Gister werd de taxidienst in Phoenix gelanceerd. Dat gebeurde nadat Waymo er al ruim een jaar testrondjes had afgelegd.

Toeloop voorkomen
Ondanks die lange testtijd neemt Waymo het zekere voor het onzekere: er zit achter het stuur nog een Waymo-medewerker die de verrichtingen van de auto in de gaten houdt. Bovendien kunnen voorlopig alleen reizigers van de taxidienst gebruik maken die al eerder met testprogramma’s hebben meegedaan. Een van de redenen die Waymo aanvoert is dat de dienst nu nog over een beperkt aantal voertuigen beschikt, en het bedrijf wil een stormloop voorkomen. Op termijn zal de dienst voor een breder publiek beschikbaar komen.

Vaste in- en uitstappunten
Wie een taxi wil bestellen gebruikt daarvoor de Waymo One-app. Je geeft de plek aan waar je wilt instappen, je bestemming, en de app noemt de waarschijnlijke prijs en tijd van aankomst. De taxi werkt met voorgeselecteerde in- en uitstappunten, maar gebruikers kunnen daarvan afwijken, tegen extra kosten.

De taxi rijdt in een aantal buitenwijken van Phoenix. Daar wonen in totaal een miljoen mensen – de hele agglomeratie telt ruim vier miljoen inwoners – en onder meer de Arizona State University en chipfabrikant Intel zijn er gevestigd. De keuze voor de stad is onder meer ingegeven door de soepele regelgeving voor zelfrijdende voertuigen in Arizona.

Hoe ver is de techniek?
Passagiers zitten achterin het voertuig. Ze kunnen via knoppen aan het plafond de auto starten of de centrale van de taxidienst bellen. Dat laatste komt van pas wanneer er geen Waymo-medewerker meer in het voertuig zit. Een videoscherm geeft informatie over de voortgang van de rit: aan de hand van een kaart, of door te laten zien hoe het voertuig zijn medeweggebruikers waarneemt. Passagiers kunnen zo op het scherm zien dat het voertuig bijvoorbeeld stopt voor een overstekende voetganger.

Wat bij de lancering van de taxidienst de meeste vragen oproept is waarom er nog steeds een medewerker aanwezig is die het voertuig in de gaten houdt. Is het om de veiligheid maximaal te waarborgen, en in de beginfase op double safe te spelen? Eerder dit jaar verbood Arizona concurrent Uber om nog verder met zijn zelfrijdende taxi te experimenteren na een fataal ongeluk. Of is de zelfrijdende technologie toch minder ver gevorderd dan gehoopt? Waymo laat zich er niet over uit. De komende maanden zal moeten blijken welke van de twee het is.

GTL diesel voor watersport: ook beter voor de motor van uw auto?

In diverse havens in Friesland en enkele daarbuiten kunt u tegenwoordig een nieuwe dieselsoort tanken: GTL diesel. Volgens de makers, Salland Olie uit Kampen, heeft GTL veel voordelen. Het is een milieuvriendelijke brandstof met een efficiëntere verbranding en een minimale uitstoot van schadelijke stoffen.

GTL is de afkorting voor Gas To Liquid (van gas naar vloeibaar). Het is de vloeibare dieselbrandstof die op synthetische wijze wordt verkregen uit aardgas. Het produceren van GTL gaat volgens het zogenaamde Fischer-Tropsch-procedé. Een systeem uit de jaren twintig van de vorige eeuw dat van aardgas een zeer zuivere diesel maakt: een ultra schone brandstof.

Volgens Salland Olie verbrandt GTL efficiënter dan gewone diesel en is de uitstoot van schadelijke stoffen (o.a. stikstoffen, fijnstof en roet) minimaal. GTL bevat nagenoeg geen zwavel, waardoor voertuigen die op GTL rijden niet langer een nare lucht hebben hangen in en om het voertuig. Ook de verbranding van GTL is veel schoner. Dat betekent dat motorcomponenten zoals kleppen, injectoren en cilinders minder last hebben van vervuiling en minder verkolen. Gevolg: minder motorslijtage en een langere levensduur van uw motor. Ander voordeel is dat GTL een hoge centaan-waarde kent. Die hoge waarde zegt iets over de gunstige bruikbaarheid van GTL. Zo geeft GTL een betere en voordeligere koud-start.

Rij niet met slippende koppeling

Tip van de Wegenwacht: rijd nooit met een slippende koppeling. Dat wil zeggen: laat nooit de koppeling erg langzaam opkomen of maar half opkomen. Daarvan slijt de koppelingsplaat zeer snel – dat is een dure reparatie – en het kan op vakantie zelfs voor paniek zorgen!

Tijdens de vakantie gebruikt u de auto misschien anders dan in Nederland. Er hangt bijvoorbeeld een caravan achter. Of u rijdt in de bergen. Als u onder die omstandigheden de koppeling heel langzaam een klein beetje laat opkomen (omdat u mooi schokvrij wilt optrekken), dan wordt de koppeling zo heet dat hij gaat roken en heel erg gaat stinken. Dat komt omdat de koppeling harder moet werken als er gewicht achter de auto hangt en/of u een steile helling beklimt. Zeker in fileverkeer, als u dus constant (ont)koppelt, wordt de koppeling heet als u hem telkens laat slippen.

Gewoon laten afkoelen
En wat gebeurt er begrijpelijkerwijs bij rook en stank in de auto? Paniek! Staat de boel in de brand?! Nee, dat niet. In zo’n geval is ook hulp van een sleepauto of garage niet nodig. Gewoon een half uurtje laten afkoelen op een parkeerplaats is vrijwel altijd voldoende. Natuurlijk moet u hierna wel de koppeling juist behandelen. Dus: ruw(er) op laten komen. Liever de banden even laten slippen dan de koppeling!

Let wel: de stank zal nog dagen rond de auto blijven hangen. Indien de koppeling nog normaal aangrijpt is vervangen niet noodzakelijk.

Autoband van de toekomst produceert zuurstof

Goodyear heeft twee slimme prototypes voor autobanden ontwikkeld. De ene is gevuld met levend mos dat zuurstof genereert en de andere vertelt zelf aan de fabrikant hoe het met ‘m gaat.

Zuurstof producerende autoband
De eerste slimme band van Goodyear heet Oxygene en heeft een unieke structuur, waarbij levend mos binnen de zijwanden groeit. De open structuur en het slimme loopvlakontwerp van de band absorberen vocht en water van het wegdek en laten dat circuleren, waardoor fotosynthese ontstaat en zuurstof vrijkomt. In een stad ter grootte van Parijs met ongeveer 2,5 miljoen auto’s betekent dit volgens Goodyear dat per jaar bijna 3.000 ton zuurstof wordt gegenereerd en meer dan 4.000 ton kooldioxide wordt geabsorbeerd. De band kan niet lek raken en met de fotosynthese wordt tevens een kleine hoeveelheid elektriciteit opgewekt.

Autoband met sensoren
De tweede band is ontwikkeld voor een toekomst waarin al dan niet autonoom rijdende deelauto’s 24 uur per dag onderweg zijn. Daarbij moeten zaken als slijtage en de algehele conditie van de band beter in de gaten worden gehouden. Dit prototype van Goodyear vertelt het gewoon zelf. Sensoren in de slimme band sturen hierbij permanent informatie over slijtage, temperatuur en bandenspanning naar de fabrikant en/of wagenparkbeheerders.

Meer deelkilometers
Gedeelde mobiliteit blijft volgens Goodyear groeien, omdat het leidt tot minder kosten en meer gemak bij de consument. In 2015 betrof het aantal gedeelde kilometers vier procent van het aantal afgelegde kilometers wereldwijd. De verwachting is dat dit in 2030 meer dan 25 procent van het totaal gaat bedragen. ,,Deze vorm van proactief onderhoud biedt wagenparkbeheerders de mogelijkheid om potentiële problemen met banden precies vast te stellen en op te lossen, nog voordat ze ontstaan”, aldus Chris Delaney, baas van Goodyear in Europa.

   

Welke verlichting bij mist?

Weet u wat de regels zijn met betrekking tot de autoverlichting bij mist?
Artikel 34 van het Reglement verkeersregels en verkeerstekens 1990 (RVV 1990) zegt het volgende over het gebruik van mistlichten tijdens het rijden:

  • Bij mist, sneeuwval of regen, die het zicht ernstig belemmert (zicht tot 200 meter), mogen bestuurders van een motorvoertuig en van een gehandicaptenvoertuig mistlicht aan de voorzijde voeren.
  • Bij mist of sneeuwval, die het zicht beperkt tot een afstand van minder dan 50 meter mag mistachterlicht worden gevoerd.

Mistlicht
Een mistlamp produceert zeer fel licht, bedoeld om ook in een mistbank zichtbaar te zijn. U mag deze lichten in andere situaties niet voeren, omdat ze dan vervelend zijn voor medeweggebruikers. Op het onterechte gebruik van mistlampen staat een boete.

Mistlampen produceren aan de voorzijde van de auto een brede, niet verblindende lichtbundel die laag valt, om onder de mistbank door de weg te verlichten. Tijdens dichte mist is groot licht meestal onbruikbaar, omdat de mist het licht terugkaatst en u daardoor zelf verblindt kunt raken. Als de mistlampen voor branden, mag in plaats van dimlicht stadslicht gevoerd worden.

Het mistachterlicht mag alleen worden ingeschakeld wanneer het zicht door mist of sneeuwval minder is dan 50 meter. Let op: bij zware regenval mag het mistachterlicht niét gebruikt worden!

Probleem bij automatische verlichting (lichtcel)
Veel bestuurders hebben de knop van het dimlicht op de stand ‘automaat’ staan en rekenen er dan op dat het inschakelen onder alle omstandigheden door de lichtcel vanzelf gaat. Bij tunnels is dat dan ook meestal geen probleem, want dan is het donker genoeg, maar bij mist is het toch een ander verhaal. De lichtcel die het dimlicht aan en uit doet, herkent de mist niet. De oplossing is simpel, door gewoon het dimlicht in te schakelen zodra er sprake is van mist of regen. Afhankelijk van het aantal meters zicht mag dan ook mistlicht voor en eventueel achter aan. U bent als bestuurder zelf verantwoordelijk.

Let op: als uw auto dagrijverlichting heeft, branden (soms) de achterlichten niet. Zet dus altijd dimlicht aan bij mist.

Belangrijk bij mist
De voornaamste reden van ongelukken bij mist zijn: niet aangepaste snelheid en te weinig afstand houden. Het advies bij mist is dan ook: Halveer uw snelheid, verdubbel uw afstand.

 

Ruitenwissers vervangen

Een gemiddelde ruitenwisser maakt in zijn leven niet minder dan 150.000 wisbewegingen. Geen wonder dat hij daarvan slijt en dus op zijn tijd vervangen moet worden.
Door slijtage wordt de wiswerking minder. Dit is te merken als de wisser strepen trekt, een waas achterlaat, grotere delen niet wist of als de wissers gaan stuiteren of piepen. En natuurlijk als het rubber begint los te raken.

Er zijn conventionele ruitenwissers en zogenoemde flatblades. Bij flatblades is het wisrubber niet aan een stalen frame, maar aan een flexibele strip gemonteerd. Die sluit nog beter aan op de voorruit en kent een gelijkmatiger verdeelde druk. Voor de meeste autotypes zijn flatblade ruitenwissers verkrijgbaar. Bij een onderhoudsbeurt controleren we de werking en veiligheid van de bladen en vervangen deze indien nodig voor de juiste bladen die bij uw auto horen.

Airco gebruik: ook in de winter!

Een airco biedt comfort, ook in de winter. Niet iedereen weet dat de airco in de winter ook een functie heeft, namelijk het zuiveren van de lucht. Doordat de buitentemperatuur niet of nauwelijks van invloed is op het effect van de droge airco lucht, biedt het gebruik van de airco in combinatie met het verwarmingssysteem in de winter hetzelfde comfort als in de zomer. Dit omdat een airco niet alleen voor koude lucht zorgt maar ook voor droge lucht.

Airco haalt vocht uit de lucht in de auto
Airco haalt vocht uit de lucht in de auto. In de winter hebben we regelmatig last van beslagen ramen. Dit ontstaat doordat het buiten kouder is dan in de auto. Hierdoor condenseert het vocht uit het interieur en dit zorgt voor beslagen ramen. Uw airco komt hier goed van pas, deze zuigt namelijk de (buiten)lucht aan en koelt deze dan, waardoor vocht uit de lucht wordt gehaald en vervolgens opgewarmd. Hierdoor krijgt u veel minder snel beslagen ramen en een veel betere luchtsamenstelling. Een airconditioning biedt een bestuurder en zijn passagiers daardoor ieder seizoen comfort en veiligheid.

Het is raadzaam om de airco ook tijdens de winter minimaal 1 keer per 2 weken aan te zetten. Door regelmatig het koudemiddel en olie in het aircosysteem te laten circuleren zorgt men ervoor dat de kans op lekkages in het systeem verkleind wordt.

Aircocheck
Denkt u dat uw airco niet optimaal werkt, kom dan langs voor een aircocheck.

 

Herfst: ga extra alert op weg

Voor weggebruikers is de herfst het jaargetijde met de meeste verrassingen: laagstaande zon, regen, wind, gladheid en meer kans op files. Bovendien is het later licht en vroeger donker. Bestuurders raken sneller vermoeid en er wordt meer gevraagd van het voortuig waar u in rijdt. Alle reden dus om juist in het najaar extra scherp en alert op weg te gaan.

Zorg er voor dat uw auto in topconditie is voor deze lastige rijomstandigheden. Controle van verlichting, remmen, ruitenwissers en banden is geen overbodige luxe. Autobedrijf de Rooy staat klaar om uw auto in topconditie te brengen voor deze herfst.

Verantwoord besparen op onderhoud

Bezuinigen op onderhoudsbeurten houdt een risico in op hogere kosten voor reparatie of door pech. Ook veiligheid speelt een rol. Verouderde remvloeistof veroorzaakt een langere remweg. En versleten banden of defecte verlichting kunnen ook levensgevaarlijk zijn. Daarnaast levert een goed onderhouden auto (en ingevuld onderhoudsboekje) bij inruil meer op en is makkelijker te verkopen. Dat alles pleit er dus voor om uw auto goed te (laten) onderhouden. Toch kunt u op een verantwoorde manier wel wat besparen op onderhoud. Dit zijn onze tips:

Voer eenvoudige controles zelf uit
Een te lage bandenspanning zorgt voor een veel hogere bandenslijtage en een hoog brandstofverbruik. Een te laag oliepeil kan tot ernstige motorschade leiden. Voer dit soort eenvoudige controles regelmatig zelf uit. Hiermee verkleint u ook de kans dat eenvoudig te verhelpen of kleine gebreken (zoals een olie- of waterlekkage) door onoplettendheid tot grote schade en hoge kosten leiden.

Een dealer is vaak duurder dan een specialist of een universele garage
Een merkspecialist is een onafhankelijk garagebedrijf dat is gespecialiseerd in één merk. Een specialist heeft erg veel specifieke kennis in huis en toegang tot een netwerk van goede gebruikte en gereviseerde onderdelen. Dat kan veel geld schelen.
Universele garages werken geheel zelfstandig. Voordeel van deze garages is dat zij vaak een wat lager uurtarief hebben. Door de kleinschaligheid van het bedrijf kent het personeel vaak de klanten en de geschiedenis van de auto’s goed.

Kies imitatie-, revisie- of gebruikte onderdelen
Vooral als uw auto ouder begint te worden en er meer reparaties aankomen kunt u geld besparen door de garagist te vragen of hij een imitatie-, gebruikt- of gereviseerd onderdeel wil gebruiken in plaats van dure merkonderdelen. Denk daarbij vooral aan aan slijtage onderhevige onderdelen zoals een dynamo, startmotor, enzovoorts. Let wel op dat u ook daar garantie op krijgt!

Spreek een prijslimiet af
Laat alle werkzaamheden en te verwachten kosten concreet vastleggen in een reparatieopdracht. Vraag daarvan een kopie. Spreek een limiet af en spreek af dat u vooraf gebeld wordt als de reparatie duurder uit gaat vallen.

Maak een prijsafspraak bij grote reparaties
Bij grote reparaties is het verstandig vooraf een bindende prijsafspraak te maken die niet overschreden mag worden. Bij niet bindende afspraken komen in de praktijk nog wel eens overschrijdingen van 15 tot 20 procent voor.

Online vrijblijvende prijsopgave
Vraag nu snel, makkelijk én vrijblijvend een prijsopgave online aan.

Onwetendheid over juiste bandenspanning

Uit onderzoek in opdracht van de Bovag blijkt dat bijna 40% van de respondenten geen acht slaat op de juiste bandenspanning voor zware belading. Deze staat vermeld in het instructieboekje, aan de binnenkant van de tankklep of op een sticker in de deurstijl. 20% laat de spanning hetzelfde en 3,5% verlaagt bij zware belading de bandenspanning zelfs.

Slechts 7,1% van de automobilisten weet dat bij het controleren van de banden na een langere rit 0,3 bar meer spanning nodig is dan voorgeschreven. Meer dan de helft van de mannen en een derde van de vrouwen zou de spanning na een lange rit gelijk laten of zelfs verminderen, soms wel met 0,6 bar.

Een juiste bandenspanning is onder andere belangrijk voor uw veiligheid, het rijgedrag van uw auto en het brandstofverbruik. Controleer de bandenspanning daarom regelmatig.